Klaus-Rüdiger Mai 1963-ban született Staßfurtban. A Halle-Wittenbergi Martin Luther Egyetemen német filológiát, történelmet és filozófiát tanult, és Heiner Müller német költő munkásságából doktorált. Dolgozott színházban, rádióban és televízióban. 2005 óta szabadúszó író, regényeket, történelmi tárgyú szakkönyveket, esszéket, cikkeket és kritikákat ír. Die Kuppel des Himmels (Az ég kupolája) című regényének olasz fordításáért Donato Bramante szülőhelyének, az olaszországi Marches régióban található Fermignano díszpolgárává avatták. 2015-ben a Lob der Religion (A vallás dicsérete) című esszéjének holland nyelvű fordításáért a legjobb vallásos könyvnek járó elismerést kapott Belgiumban. 2017-ben elnyerte Szász-Anhalt szövetségi tartomány ösztöndíját, 2019-ben pedig a Német Tankönyvdíjat vehette át. 2020-ban a lipcsei Evangelische Verlagsanstalt kiadónál jelent meg Luther Mártonról szóló könyve (Und wenn die Welt voll Teufel wär. Martin Luther in Worms). A Die Zukunft gestalten wir. Wie wir den lähmenden Zeitgeist endlich überwinden (LangenMüller) című munkája 2021-ben jelent meg. Könyveit több mint 14 nyelvre fordították le, többek között magyar, olasz, spanyol, lengyel, lengyel, cseh, koreai.